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21 億美元!Google 正式宣布收購 Fitbit,可以期待 Pixel Watch 了

本文作者:肖漫 2019-11-01 22:51
導語:Google 的硬件生態更趨于完整了。

在十一月的第一天,Google 就宣布了一個重磅消息--將以 21 億美元收購可穿戴公司 Fitbit。谷歌設備和服務高級副總裁 Rick Osterloh 在宣布這一消息的博客中表示,購買 Fitbit 是“一個向 Wear OS 進行更多投資并向市場推出 Google 制造的可穿戴設備的機會。”

可以想見,Google 可以把自家智能手表的面世提上日程了。

21 億美元!Google 正式宣布收購 Fitbit,可以期待 Pixel Watch 了

Fitbit:從高光至黯淡

據了解,此次收購案的主角之一 Fitbit 其實是一件“高齡”的可穿戴設備公司(此處的“高齡”是相對于可穿戴設備的發展而言)。Fitbit 成立于 2007 年,由 James Park 和 Eric Friedman 聯合創立,公司選址于舊金山。

從其發展軌跡來看,Fitbit 發展的初期主要是“專注于全人類的健康”,這也是 James Park 創立Fitbit 的初心。2009 年,Fitbit 發布了其首款健身追蹤器 Fitbit Tracker,由于契合了消費者和市場的需求,再具備智能手機和互聯網加持,Fitbit Tracker 受到了消費者的青睞。 

而后,在不到 3 年的時間里, Fitbit Tracker 在北美掀起了一股運動健康的熱潮。順著這一熱潮,Fitbit 接連推出了多款智能運動手環,將其產品迅速覆蓋到全球 63 個國家和地區市場。

彼時,Fitbit 可謂是風頭無兩,在 Rock Health 發布的 2012 年投資報告中,2011 年美國對個人健康工具和健康追蹤服務領域的風投高達 1.5 億美元,其中就包括 Fitbit  公司 1200 萬美元的 C 輪融資。

21 億美元!Google 正式宣布收購 Fitbit,可以期待 Pixel Watch 了

【 圖片來源:warrior trading news  所有者:warrior trading news 】

后來,隨著智能手表的功能逐漸多樣化,以及運動手環的新鮮度逐漸消減,Fitbit 產品帶來的增長速度逐漸變緩。在可穿戴市場上,運動手環的市場份額也正逐漸被擁有重疊屬性的智能手表侵蝕。而在智能手表領域,蘋果、三星等品牌后續發力,不斷擠壓著 Fitbit 的市場份額。

為了穩住市場份額,以及提升公司發展的多樣性,Fitbit 曾在 2016 -2017 年間收購了多家公司,包括移動支付公司 Coin、智能手表的鼻祖級廠商 Pebble,以及歐洲智能手表公司 Vector,想借此來發展可穿戴設備。 

不過,收購并未給 Fitbit 帶來巨大的轉變,畢竟和它競爭市場份額的,是有著成熟供應鏈以及圍繞自家品牌建立起生態系統的蘋果公司。從財報數據可以看出,硬件銷售在 Fitbit 凈收入的百分比已經從 2017 年的 88% 下降至 2018 年的 53%。另外,從營收方面來看, Fitbit 最新的財報數據顯示,在 2019 上半年, Fitbit 凈虧損達 1.48 億元(GAAP)。

21 億美元!Google 正式宣布收購 Fitbit,可以期待 Pixel Watch 了

雷鋒網注:圖為 Fitbit 產品

值得一提的是,在持續虧損的近幾年里,Fitbit 曾在 2018 年憑借 Fitbit Versa 這款硬件的強勁銷售扭虧為盈,不過,后來推出價低輕量版的 Versa Lite 的銷售遭遇乏力,不如預期。

由于推出的產品并未受到市場的青睞,Fitbit 在可穿戴領域逐漸落后于其他產商,且正處于被淘汰的邊緣。根據市場研究公司 IDC 公布的 2019 Q1 全球可穿戴設備市場報告,Fitbit 位居第五,市場份額僅有 5.9%;而蘋果的市場份額為 25.8%。 

不難看出,在可穿戴設備市場上,Fitbit 已經舉步維艱。在此期間,Fitbit 還多次被傳出出售的消息,而此次正式出售給 Alphabet,也算是塵埃落定了。

擁有 wearOS,卻遲遲未見 Google 智能手表

事實上,在此前 Fitbit 傳出出售消息之時,與 Fitbit 接洽的投資銀行 Qatalyst Partners 就曾表示過,如果 Fitbit 考慮出售,可能會吸引 Google 母公司 Alphabet 和多家其它私募股權公司的興趣。現在看來,確實是如此。

盡管 Google 從未推出過自家的智能手表,但卻一直通過智能手表系統 Wear OS 進行著布局。2014 年 3 月 19 日,Google 為智能手表打造了全新的智能平臺 Android Wear,2017 年更新至Android Wear 2.0。正如當初手機系統 Android 廣為流行一樣,Android Wear 也被諸如華為、 LG 等廠商采用。

21 億美元!Google 正式宣布收購 Fitbit,可以期待 Pixel Watch 了

采用 Wear OS 的智能手表(圖片來源:WinFuture.de)

值得注意的是,Android Wear 自 2015 年以來就是支持 iOS 系統的用戶。相關資料顯示,直到 2017 年,有超過 1/3 的 Android Wear 用戶與 iPhone 實現配對,如此高的配對比使得 Android Wear 的 Android 字樣顯得有些不合時宜。

鑒于此,在 2018 年 3 月 15 日,Google 發布消息稱將 Android Wear 更名為 Wear OS By Google,并上線了全新的網站 Wear OS by Google。

Wear OS 推出至今已有 5 年之久了,Google 卻始終還未推出自家的智能手表,盡管關于 Google 智能手表的傳聞從未停過。

  • 2018 年 5 月 10 日,據德國科技媒體 WinFuture.de 報道,Google 正在開發的 Pixel Watch,可能有 Ling、Triton 和 Sardine 三個型號;

  • 2018 年 8 月 17 日,據英國《每日郵報》報道,Google 有望在 2018 年晚些時候發布一款名為 Pixel Watch 的智能手表;

不過,后來的結果也可以知道了,Pixel Watch 的真容并未現身。

Fitbit 加持,Google 智能手表還會遠嗎?

不難看出,在智能手表領域,Google 一直是靠著 Wear OS 在刷存在感。盡管遲遲未推出對應的硬件產品,但 Google 并不是對可穿戴設備無感的;換句話說,Google 其實是在等待時機。而收購 Fitbit,正是發展 Google 可穿戴設備的最佳時機。

21 億美元!Google 正式宣布收購 Fitbit,可以期待 Pixel Watch 了

【 圖片來源:edmondpie  所有者:edmondpie 】

在今年 10 月 15 日舉行的秋季發布會 Made by Google 2019 上,谷歌設備和服務高級副總裁 Rick Osterloh 表示:

如果瀏覽谷歌的所有產品,從搜索到地圖,從 Gmail 到照片,Google 的使命是帶給你一個更有幫助的谷歌。

Osterloh 把這使命稱為“ambient computing”(雷鋒網按:環境計算),而實現這一使命的關鍵便是軟硬件的集成。 

在軟件上,坐擁 Android、Wear OS 系統的 Google 不可謂不強大。在硬件上,Google 已經發布了包括  Pixel 手機、筆記本電腦 Chromebook/Pixelbook、Nest 家居設備、無線耳塞 Pixel Buds、智能音箱 Google Home 等多款硬件產品。不過,在 Google 的硬件生態中,卻缺少了智能手表這一環。

如果 Google 要想實現“ambient computing”的使命,智能手表領域其實是十分重要的。從近些年智能手表的發展來看,智能手表已不再是“偽需求”的存在,對大部分用戶來說,智能手表正在變得越來越重要。

隨著用戶對智能手表接受度的提升,智能手表的市場容量也在不斷增加。從市場研究公司 Strategy Analytics 在今年 8 月 7 日發布的全球智能手表市場份額報告來看,全球智能手表出貨量是呈現增長態勢的。 

值得注意的是,如果 Google 要進入智能手表領域,直接收購一家有技術、經驗、人才的公司無非是最快的途徑,而發展日漸艱難的 Fitbit 正是不二之選。現在,在  Wear OS 的基礎上,又有了 Fitbit 的硬件技術加持,想必離 Google Pixel Watch 現身也不遠了。

雷鋒網(公眾號:雷鋒網)總結 

近幾年來,在智能手表市場上,蘋果 Apple Watch 的銷量遙遙領先,甚至占據了近一半的市場份額。不過,隨著 Google 的即將入局,智能手表領域或許會重新瓜分陣地。而無論陣地瓜分情況如何,對 Google 來說,收購 Fitbit 都是一次不虧的買賣,畢竟,Google 的硬件生態更趨于完整了。

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